新型冠状病毒疫情延烧,美国中国城寻求新生路

新型冠状病毒(COVID-19)疫情初爆发之际,美国各大中国城早已遭受波及,不见以往热闹风光,不要说各国观光客,就连当地华人也止步观望,俨然成为空荡荡的鬼城。为求生存,餐饮业者纷纷求助外送通路,期盼能杀出一条生机,渡过这不知道会烧到何时的难关。

 

中国城生意一落千丈,排华情绪高涨


不只全美各大中国城,各地中餐馆也深受疫情影响。据世界旅游组织统计,华人在旅游时的年消费额高达$2,580 亿美元(约台币$7.74 兆),如今面临越发严峻的航班限制,少了大量外国旅客,特别是消费力惊人的华人观光客,除了当地中餐馆、专门服务华人市场的旅游业、饭店、交通运输等各相关产业营运状况相当吃紧。

位在纽约曼哈顿、皇后区及布鲁克林的三个中国城生意大幅下滑50%,有些甚至到70%,南华茶室老板形容现在的中国城简直就是一个鬼城、Fish Dumpling 老板则表示:「原本生意有一半来自外来客,但现在大家都不敢来中国城吃饭」、旧金山的AA Bakery 糕饼店因为通讯软体WhatsApp 里不正确的信息传播,指店家员工感染肺炎而造成严重损失。

疫情的恐慌同时助长排华情绪,三月初,非裔美国人在纽约地铁上以罐装空气清新剂喷撒一名华人,同时不断大声叫喊要对方离开,指责该华人离他距离太近。大法拉盛商会执行董事 John Choe 也表示有听闻最近几起针对亚裔纽约居民的暴力袭击事件。 「住有大量亚洲移民的地区更是深受其害」,Choe 说道。

危机化作转机


有些餐厅选择缩减营业时间或是请员工由正职转为兼差来纾困,但也有不少店家转而向外送求助。

火锅外送在大陆不稀奇,但在美国,或许拜疫情所赐逐渐打入市场。纽约大渝火锅及大龙燚火锅也跟进投入外送服务。其中大龙燚火锅在疫情爆发后生意少了五成,自从二月份加入外送平台后,午餐外送颇受曼哈顿白领阶级的欢迎,都会接上 40 至 50 个单。

知名麻辣锅连锁店海底捞的纽约驻点也抢进新战场,和主要针对美国华侨的第三方外送平台Hungry Panda 合作,而且除了锅底和食材,连煮火锅的用具也能外送,锅子售价美金$16.99(约台币$510)、携带式卡式炉售价美金$22.98(约台币$690)、卡式炉瓦斯罐售价美金$1.99(约台币$60)。

纽约饮茶餐厅 Three Times 受到疫情影响,不得不裁员及减少员工工时,也转向外送,期望借此弥补营运缺口。线上贩售冷冻食品,像是招牌小笼汤包、月饼、炸饺子,并以低于来店内用的售价吸引订购。 「这阵子很明显来店用餐的客人少了很多」,Three Times 老板 Jason Zhu 说道,「大家都不敢出来用餐,不妨换个方式,让客人试着在家自己烹调我们的冷冻食品。」

疫情免疫,外送平台业绩成长


百家萧条,但总有这么几个行业逆时势成长,食物外送就是其一。美国外送平台 Chowbus 将重心放在华人客群,在其官网上特别强调自己是个专攻道地亚洲美食的外送平台。创办人温林鑫表示:「虽无法完全确定是否受到这一波疫情影响,但数字确实显示近几个月持续稳定成长中。」此外,生鲜食材的外送单在中国农历新年后也成长了两倍。

温林鑫认为,外送平台应该一起帮餐厅想办法,渡过难关及分散风险。 Chowbus 及 Hungry Panda 分别推出优惠活动,希望能让更多人注意到中国城当下的困境,或多或少增加当地店家的营业额。温林鑫接着说道:「对于外送平台来说,我不认为这次的疫情是种『商机』,我们真正希望看到的是中国城的蓬勃发展,如果这些中餐厅倒了,我们终将跟着陨落。 」

 

资料来源:新型冠状病毒疫情延烧,美国中国城寻求新生路

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